失落的文明—读《银元时代生活史》

首先应该感谢宁财神,是他推荐了这本书给我。世上有那么多书,有过那么多作家,而一个人的一生又是如此短暂,遇见什么书什么作者,应该说背后都藏着书缘。所以,我觉得以后应该把这种缘起都放在评论的第一部分,好教人见到一本书在尘世之中的流转是如何的曲折离奇。

就我的个人阅读体验来说,《银元时代生活史》非常适合我的脾胃。在我很小的时候,家里就订阅了两本杂志,一本是《文史知识》,一本是《龙门阵》。后一本杂志是四川人做的,里面的两大内容是知青故事和民国掌故。全国热播《傻儿师长》的时候,我早就知道了袍哥的故事,以及范鹏举范大人的故事。在我看来,民国是个很动荡的年代,但是也是个豪俊之士辈出的年代。又因为当时战乱割据,每个人都想自立为王,所以有一点点像古罗马人,每个人都是自己的神,按照自己的欲望行事,所以有很多很有趣的事情。因为有这么一层关系在里面,所以《银元时代生活史》让我很喜欢,它从一个著名中医师的角度去谈1949以前的上海,笔下涉及到了社会生活的各个层面,正是我想读的东西。不过,有相同爱好的人怕又不多,所以各位看官如果并非同道,看到这里就可以跳转页面了。

《银元时代生活史》的作者是旧上海的中医师陈存仁,他出生在时代经营绸缎的富贵家族。但是出生不久就家道中落,父亲早亡,很小就经历了大家族一夜之间极盛而衰的悲剧,和父亲无钱下葬的惨剧。他个人从一个少爷,变成三餐青菜,十天一肉的贫家小子。但是,凭借他个人的努力和头脑,以及不错的运气,成为了著名的中医师,报社老板,业界领袖,从而重振门庭。这本书详尽地讲述了这一段个人史,所以有人把它和高阳的《红顶商人》相提并论,作为个人励志教材。

陈医师从小就有写日记的习惯,坚持每天一记。所以,他有充足的素材可以写进书里去。这本书也变成了旧上海的百科全书,陈先生的笔墨触及了当时社会的各个层面,对各色人等和当时的生活做了非常详尽的刻画。由于他是中医师,能够接触到上至达官显贵,下至走卒妓女,比起章诒和的那种只针对“红色贵族”生活的描写,又要生动鲜活得多。也因为他是医师,国学老师是章太炎,所以下笔极为朴素,力道拿捏恰好。一路娓娓道来,既不让人觉得厌倦,又不觉得此人张扬,而是始终津津有味,难以释卷。旧上海的人物风情,尽在这一本书里。

《银元时代生活史》本来是给香港《大人》杂志的专栏,前3/4笔力连贯,唯有后1/4略显散乱,在整体的感觉上稍微有些欠缺。但是每个单篇本来就独立成章,所以并不影响阅读,而且不用像我一样一口气读完。其中我最感兴趣的是个人生活,陈先生非常仔细地描写了他的成长过程,那种旧中国里中国人的想法和作派,让人无限神往。尤其是他的长辈和他的朋友给他的教义,看得我连拍额头。假若我早年能够预见书中的那些长辈,听取他们的教诲,不知道能走多少弯路。而让我最感慨的一点是,这种教诲和见识,从书里看来,乃是家中的传统,老辈人传授给子侄辈,最后成为世家的传统。里面对事业、金钱、婚姻、人际关系,都有非常精辟和实用的见解,教人如何在这个社会上站直了生活。民国时代的人,骨子里有一种风华神采,怕并非是偶然。

这本书最有趣的一点,是在于始终抓住经济。陈医师经历过家道中落,贫苦不堪的生活,因此对钱非常敏感。而这本书本来是以银元为题,所以自始至终,每篇都要谈到一块银元能买多少东西。在银元购买力的高低变化之中,等于是一部旧上海的金融史。也因为这个原因,显得非常鲜活,有生活趣味。谈到旧上海,人人都知道淞沪会战,知道杜月笙黄金荣。但是,对于当时一个普通上海市民的生活可能知之甚少。《银元时代生活史》弥补了这种不足,可以让读者在几十年后了解当时一户普通人家每月的消费结构,怎么娱乐,怎么请客,怎么过年。这种针对普通家庭的真切目光,在21世纪的今天也依然让我觉得亲切感人。而且,有一种强烈的感觉:时代在轮回,曾经发生过的事情又在身边开始重现。由于书中多次谈到了理财,赚钱的方法,明确提出了地产才是致富最快的途径,因此,又被许多人当成是一本理财的书籍。

宁财神推荐这本书给我,说是要让我看看平实的文字,以及旧中国人的尊严。我看了以后,的确感受到了这两点。虽然只是几十年间的事情,但是那时候的中国人远比今天的狼崽仔们可爱。有一种很老派的气度和风华,让人觉得心里无限亲近。不似今天这样张扬、蛮霸,而是有一种温润如玉的感受。今天的中国人一派挥斥方遒的气概,有王道霸道之气,却根本不如前人那么从容,温和。若不是战乱连绵,那个时代真是让人向往。我惊异于一点:怎么看都觉得当时的中国人和今天的中国人是全然的两类。若把它们置于等同的时空,大概除了发肤的颜色类似之外,整个精神和气质都彼此完全不同。读完《银元时代生活史》,让我怅然良久,觉得有某种悠久和发达的文明已经失落,某种血脉相连的文化传承已经中断。而究竟是什么东西,以及什么原因,那不是我的能力所能探讨得了的问题。

失落的文明—读《银元时代生活史》》上有2条评论

  1. 我买了这本书,似乎也是看了某人的推荐。
    还没读完,大半,不过感觉非常好,尤其是睡前读上那么几页,让情绪平静很多。

  2. Pingback引用通告: 乱象,印迹 » 三十年,两重天

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