新边疆

新世界
(图片来源:这里

Google的事情想必所有人都知道了。以前,Google总是猝死,不声不响就无法访问了。这一次好歹有封遗书,让大家知道是怎么一回事。所以,我不打算写哀婉动人的文句,而是想聊点别的事情:

我在想,究竟是什么从根本上改变了所有人的生活?是如同社会学家宣称的那样,一切始于人们思想上的变革?还是如同自然科学家宣称的那样,一切源于科技的突破和进步?或者竟然如同老马说的那样,一切的变化的动力都蕴藏于生产力?我个人觉得是商业,只有商业才能开具改变生活的支票。比如说淘宝网,它让一个普通人能够自食其力,过上体面的生活,而无需仰仗体制的庇护,或者是特别的技能。当有许多人通过这种商业模式生存下来,而且服务于更广大的人群,我以为无论是商家还是客户的生活都因此发生了改变,而且很难倒退回去。

商业要交换货物,中间用货币作为中介。如果我们想得更远一点,超越了实体的货物会怎样?比如说,我认为信息本身就是一种货物,就意味着钱。因为信息总是和一定的时间相关,也就是说,信息和时间可以相互做交换,而人们愿意用钱来买时间。不是这样么?网络游戏里之所以有那么多人愿意买道具,无非是想节省下练级和赚钱的时间。网络地图之所以人人爱用,无非是它比打电话询问更快更省事。更不用说交友网站上,许多人有钱但是没有事件去结识异性,只要交钱成为会员,站点就帮你省下寒暄、接近的时间。

这样看起来,信息的确是一种货物。既然是货物,就存在市场,人们在其中进行交易,也就要服从一定的规则。很容易想到说,这个市场最好遵循自由经济的规则:充分竞争,按照供需自动调整价格。那么,如果这个市场并不遵循规则,结果会是怎样呢?同样是一条信息,或者一类信息,在不公平不公正不透明的非市场环境里,也许有的公司就可以定价奇高,而且服务奇烂,但是你还不得不去用它。如果有其它公司试图进入,提供更好的服务,那么它会被用匪夷所思的非市场手段挤压出去。或者,干脆就不允许这样的公司进入。

出现这样的情形,就意味着存在利益之争,存在究竟按照什么规则来运转这种商业的问题。很明显,非市场的环境构成了这种商业模式的阻碍,影响了利润的产生和分配。那么我们假想有一家网络公司,姑且叫做www.xyz.com,它提供了某种全人类都可以消费的信息服务。这也就是说,全球都是它的市场,所有地球人都是它的潜在用户。如果有一个国家,根本不允许www.xyz.com接入服务,而是提供一种www.abc.com的替代服务,这就是不公平竞争,意味着xyz公司因此产生了巨大的损失,因为它无法向一部分潜在用户提供服务。

在古罗马时代,帝国的军队守卫着通向罗马的道路,防止蛮族入侵,切断了商路。军队驻扎的地方,就是帝国的边疆。在今天,当网络世界出现,越来越多的人进入其中,国家的边疆不再是地理意义上的界碑,而是变得非常模糊。商业延伸到哪里,哪里就是新边疆。同样的,随着网络上所产生的利润越来越多,信息也就变成古罗马时代商人贩运的货物,纷争的要点也就不再局限在商路上,而是集中在如何确保信息高速公路的畅通,如何去除上面的关隘。唯有信息自由流动,才会有利润源源不断产生。

这就是我们今天所面临的现实局面。一二次世界大战争夺的是实体的土地、资源和人口,各国谋求的是更广阔的边界。今天这些东西已经没有多大意义,人们争夺的是对信息高速公路的控制权和主导权,争夺网络世界里的新边疆。在这次的争夺中,不会有硝烟,不会有战场,而是由资本和技术发言,确定最后的控制权。而在这一次,大概会很难容忍有谁自行圈出一块土地,插上闲人免进的牌子。

所以,我说我相信商业会改变生活。人们因为追逐利润,会在不知不觉中改变世界。我们会看到越来越多发生在新边疆上的冲突,而资本和技术的力量终将会在市场的帮助下获胜。在这个意义上来说,我不会轻言再见。

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新边疆》上有6条评论

  1. 一直是很喜欢google,但是国内有时候用google却没有baidu的信息有用,原因何在,也许就是google水土不服,在神奇的中国大地上,他有太多的东西想不通,而身在其中的人却早就见怪不怪。google以后真的要翻强了吗?那我真的有点不想在回高墙里面了,连搜索都要翻强,还有什么上网的乐趣啊

  2. 思想的市场应该是自由的。google是平等和自由精神的代表,所以不适合中国威权政治的环境。
    我相信,中国的体制有自己的道理,至少比菲律宾、阿根廷这样的民主国家更适合平民生活。google赌气不过滤检索信息,绝对不会被中国政府接受。
    “We have decided we are no longer willing to continue censoring our results on Google.cn, and so over the next few weeks we will be discussing with the Chinese government the basis on which we could operate an unfiltered search engine within the law, if at all. We recognize that this may well mean having to shut down Google.cn, and potentially our offices in China.”

  3. 果然谷歌CN又回来了

    还是手贱,忍不住看了看网友评论,真“欢沁”啊,除非现在网评中五毛占了压倒性优势,否则,我只能得出结论,这片神奇的热土是搞不了名煮和柿油,因为大多数人都不需要这俩玩意儿,你们作为一小撮就认了吧~

    为毛啊到底是为毛啊,社会整体的智商不是应该呈正态分布的吗?

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